Após construir império de US$ 2 tri no varejo, Amazon foca em inteligência artificial

Gigante de Seattle agora dedica mais dinheiro de investimento à sua infraestrutura de computação em nuvem e inteligência artificial do que à sua extensa rede de centros de distribuição de produtos de e-commerce

A Amazon construiu uma empresa de US$ 2 trilhões através de anos de gastos agressivos nos seus negócios de varejo e logística. Os seus ganhos futuros serão provavelmente determinados pelos bilhões utilizados para financiar o seu esforço de inteligência artificial.

Nessa linha, a empresa está planejando gastar mais de US$ 100 bilhões na próxima década em data centers, um nível de investimento impressionante mesmo para uma empresa conhecida por sua forma de gastar. A empresa de Seattle está agora a dedicar mais dinheiro de investimento à sua infraestrutura de computação em nuvem e inteligência artificial do que à sua extensa rede de centros de distribuição de produtos de e-commerce.

A Amazon Web Services, o braço que administra os negócios de nuvem da Amazon, abriu data centers há anos, mas os executivos disseram que há um aumento no investimento agora para atender à demanda desencadeada pelo entusiasmo em torno da IA.

“Temos que mergulhar. Temos que descobrir isso”, disse John Felton, que assumiu o cargo de diretor financeiro da AWS este ano, depois de passar a maior parte de sua carreira nas operações de atendimento de varejo da Amazon.

O compromisso financeiro da empresa reflete a importância e os elevados custos da IA. Felton disse que construir para IA hoje é como construir aquela enorme rede de entrega de anos anteriores. “É um pouco incerto”, disse ele. A AWS está avançando em estados americanos como Virgínia, Ohio e outros.

As despesas gerais de capital da empresa diminuíram no ano passado principalmente porque ela controlou os gastos com atendimento e transporte, mas a parcela desses gastos em infraestrutura, principalmente para a AWS, aumentou. O aumento representa uma nova era de expansão para a Amazon, na qual investir em equipamentos de nuvem de última geração é mais crítico para o seu crescimento do que desenvolver a sua rede de armazéns.

Os gastos da empresa com despesas de capital em data centers, incluindo aluguéis, em comparação com o total de despesas de capital, atingiram o maior nível da década no ano passado, de 53%, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado Dell’Oro Group. A corporação disse que espera que os gastos com infraestrutura da AWS permaneçam altos este ano, e a empresa anunciou muitos investimentos na área nos últimos meses.

O negócio de nuvem da empresa tem sido há muito tempo o motor de lucro da empresa, e espera-se que a IA impulsione a demanda por computação em nuvem a novos patamares. Os executivos pretendem tirar partido do ‘boom’ da IA, que depende de serviços em nuvem devido aos intensivos recursos computacionais necessários. A Amazon espera dezenas de bilhões de dólares em receitas provenientes da IA ​​nos próximos anos.

“Estamos apenas mantendo a cabeça baixa e nos concentrando em fornecer essa capacidade agora”, disse Kevin Miller, vice-presidente de data centers globais da AWS.

A mudança da Amazon representa as novas necessidades de uma empresa que, apesar de ser líder mundial no segmento de computação em nuvem e de ter anos de experiência com IA, não é vista por alguns especialistas como uma das líderes no novo segmento. A companhia disse que não está ficando atrás de outras empresas em IA e que seus recursos do tipo implementados na AWS foram bem recebidos pelos clientes.

A Amazon tem um longo histórico de grandes gastos para se manter à frente. Teve anos de pesados ​​investimentos de capital na sua infraestrutura de entrega para estabelecer o seu domínio no comércio eletrônico e depois para satisfazer a procura explosiva durante a pandemia de Covid-19.

Esse pesado investimento contribuiu para que a Amazon se tornasse na semana passada a quinta empresa dos EUA a atingir a marca de US$ 2 trilhões em valor de mercado. As ações fecharam na sexta-feira, 28, a US$ 193,25, avaliando a empresa em US$ 2,011 trilhões.

O maior foco da Amazon em data centers também se reflete na liderança sênior da empresa, que está cada vez mais repleta de pessoas com conexões com o negócio de nuvem. Andy Jassy atuou como executivo-chefe da AWS por mais de duas décadas antes de se tornar executivo-chefe da Amazon em 2021.

“Há uma tendência natural de investir mais em AWS e em tecnologia para as pessoas que ficaram, porque foi isso que elas construíram”, disse Cayce Roy, executivo-chefe da empresa de atendimento de comércio eletrônico Standvast e ex-vice-presidente da Amazon.

A Amazon planeja adicionar pelo menos 216 novos edifícios de data centers nos próximos anos, disse Marc Wulfraat, presidente da consultoria de logística MWPVL International. As despesas de capital de varejo da Amazon provavelmente não crescerão muito até 2025, disse ele, em parte porque a Amazon tem capacidade extra nesse segmento depois de ter construído excessivamente durante a pandemia.

Jassy reorientou a Amazon para se concentrar em produtos de IA em seus diversos negócios. Ele disse que a IA generativa poderia ser um elemento crítico de seu próximo pilar de crescimento, além de seu negócio de varejo online, Amazon Prime e AWS.

Em maio, a empresa nomeou Matt Garman, um executivo veterano com uma sólida formação em engenharia, como o novo CEO da AWS, à medida que avança para capitalizar melhor a IA.

A Amazon ainda é, de longe, o maior varejista online dos EUA, e os seus resultados financeiros recentes mostraram que está numa posição mais forte do que nunca. A empresa continua investindo em seu braço varejista e abrindo novas instalações de entrega. Expandiu as suas capacidades de transporte marítimo para chegar mais rapidamente a mais americanos, à medida que enfrentava a concorrência de novos participantes no comércio eletrónico.

Mas agora também é hora de investir na oportunidade de IA, disse Felton

“É um momento fascinante para estar aqui e pensar sobre como podemos realmente pensar de forma diferente sobre como funciona a computação em nuvem e como podemos pensar de forma diferente sobre servir os clientes no mundo da GenAI”, disse ele, referindo-se à inteligência artificial generativa.

Com informações do Valor Econômico

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